Kan medisinsk marijuana ha spart familien min fra opioid epidemien?

Kan medisinsk marijuana ha spart familien min fra opioid epidemien?

The Great Gildersleeve: Leroy's Paper Route / Marjorie's Girlfriend Visits / Hiccups (Februar 2019).

Anonim

De kalte det gateway-stoffet. I mitt ungdomshul var marijuana ikke annerledes enn kokain eller heroin eller engelstøv (selv om jeg fortsatt ikke er helt sikker på hva det var). Jeg er et produkt av generasjon D. A. R. E., gjort enda mer økologisk ved min katolske skolegang og rimelig beskyttet oppdragelse. Da Scruff McGruff snakket, hørte jeg: Jeg drikke ikke før jeg var 21, og jeg har aldri røyket eller tatt en pille som ikke var foreskrevet for meg. Så da jeg fant moren min, gikk ut med en bong i hånden, freaked jeg ut og rystet henne til hun våknet og fortsatte å freak ut seg selv. Vårt forhold var aldri det samme.

Etter å ha vokst opp med en kronisk syk mor, tilbrakte jeg mesteparten av barndommen min vitne om kroppens små feil, og som følge av dette, ubevisst venter på Big Failure, den uunngåelige hendelsen som ville stjele henne fra meg for godt. Mine instinkter hadde rett, men det skjedde ikke til høsten etter at jeg hadde uteksaminert college. Og det var ikke marijuana - det var en reseptbelagte smertestillende, et stoff som ingen advarte meg om.

Siden mamma døde, har opioidmisbruk utviklet seg til en fullblåst epidemi, uten tvil den mest fremtredende samtalen i nyhetssyklusen for folkehelsen. I 2015, seks år etter at moren min døde, misbrukte 12,5 millioner mennesker opioider, en klasse med rusmiddel, inkludert heroin og foreskrevet medisiner som Oxycontin. Samme år drepte opioider over 33 000 mennesker alene i USA.

Selv om opioidbruk og misbruk overskrider demografi, har medisinsk litteratur interessant innblikk i kvinners forhold til reseptbelagte smertestillende midler. For eksempel, mellom 1999 og 2010, økte dødsfallet med reseptbelagte smertestillende midler mer enn 400 prosent blant kvinner, sammenlignet med en vekst på 237 prosent blant menn, ifølge Office for Women's Health.

Studier knytter også opioidbruk blant kvinner til psykologisk og følelsesmessig nød, ofte forårsaket av en historie med vold i intime forhold eller traumatiske barndomshendelser. Forskning har funnet at historien om traumer var tilstede i minst 55 prosent av kvinnene som misbrukte stoffer.

Men som andre stoffer med narkotikamisbruk er min mors situasjon altfor nyansert for å redusere til en bestemt hendelse eller følelse. Hun opplevde absolutt barndomstrauma og følelsesmessig nød - hennes tvillingsbror druknet da de var ni år gammel - men hun hadde også en veldig ekte kronisk sykdom, og derfor hadde doktoren hennes foreskrevet reseptbelagte smertestillende midler i utgangspunktet. Den medfølgende høyden kan ha vært en praktisk kirsebær på toppen.

Dr. Eric Weintraub, direktør for avdelingen for narkotika- og alkoholmisbruk ved University of Maryland School of Medicine, forteller meg at avhengighet av opioider ofte oppstår når brukere søker å dumme både fysisk og emosjonell smerte."Noen mennesker føler seg ikke bra om seg selv og har en kronisk dysfori," sa han. "Da tar de medisiner og det tar seg av deres angst. De ønsker å fortsette å gjenskape den følelsen."

Weintraub sier at de fleste avhengige personer ikke jager eufori. I stedet er de fanget i en syklus av lidelse og midlertidig lindring.

"Jeg har aldri møtt noen som er avhengige av opioider som har det veldig bra," sa han. "Det er vanligvis ikke uansvarlig, fester folk. Disse menneskene blir virkelig fanget i deres avhengighet."

Som svar på de tusenvis av liv som er bundet av opioidavhengighet, forbinder den føderale regjeringen seg for å bekjempe epidemien. FDA-kommisjonæren forlangte nylig for sterkere tiltak for å forhindre opioidavhengighet, for eksempel å inkludere sterkere advarsler på medisinskeiketter, utvikle nye misbrukskrenkende opioider og omplanlegging av reseptbelagte smertestillende midler til en strengere kategori. Likevel hevder Verdens helseorganisasjon at smerteforvaltning er en menneskerettighet. Kan marijuana være et sikrere og mindre vanedannende alternativ?

Natten fant jeg moren min med bong i hånden, hun var fast over en ting. Hun brukte ikke marihuana for moro skyld. Plaget av fysisk smerte, røyket hun til føler seg bedre.

"Det er noen forslag om at marihuana kan være et effektivt alternativ til reseptbelagte smertestillende midler for noen mennesker," sa Weintraub. "Det er ikke alltid brukt på bevisbaserte måter, men marihuana har vist seg å hjelpe med kronisk smerte, multippel sklerose og for kvalme fra kjemoterapi. Det kan også hjelpe dem som ikke klarer å spise på grunn av en sykdom som HIV eller kreft. "I tillegg til smertehåndteringspotensialet peker Weintraub på at marijuana synes å være mye tryggere enn opioider, og ikke vanedannende på samme måte.

Men mens bevis viser at marihuana kan være individuelt effektiv for smerte og andre forhold, er dommen fortsatt ute om det kan påvirke opioidkrisen som helhet dypt. Dr. Keith Humphreys, en avhengighetsforsker og psykiatri professor ved Stanford University, sa at selv om det er en sammenheng mellom medisinsk marijuana legalisering og lavere opioid reseptbeløp i enkelte stater, betyr det ikke nødvendigvis et årsakssammenheng. Faktisk, Humphreys sier at volumet av amerikansk marihuana forbruk har økt 80 prosent i det siste tiåret, rett ved siden av opioidepidemien.

I lys av de mange andre ikke-vanedannende mulighetene, mener Humphreys at marihuana ikke bør behandles som et kur, alt mirakelbruk. "Hvis marijuana skal redde oss fra opioider, hvor langt må det gå før det begynner å få effekt? Det er hundrevis av ikke-vanedannende medisiner som kan brukes til smerte, som Gabapentin eller Ibuprofen. "Selv om han mener at marihuana har et sted som et alternativ for smertebehandling, innrømmer Weintraub at det er inneboende risiko involvert. Daglige marihuana brukere kan oppleve tilbaketrekning, noe som kan føre til angst, søvnløshet og dysforia.De som bruker marihuana er mer sannsynlig å være i bilulykker, og personer med predisposisjoner til visse sykdommer kan oppleve psykotisk oppførsel mens de bruker marihuana. Det er også en sammenheng mellom bruk av marihuana og bruk av andre illegale rusmidler, sammen med risikoen for å bruke marihuana til selvmedisinere, akkurat som folk gjør med opioider.

Derfor forsvarer Weintraub mot å hoppe foran den vitenskapelige forskningen når det kommer til marihuana. "Det finnes ingen vitenskapelig litteratur for å støtte noen bruksområder av marihuana, som å behandle angst. Folk bør få profesjonell hjelp og snakke om sine problemer, sier han. "Forskning viser oss hva som er effektivt og trygt, og vi bør holde fast ved det."

Hvorvidt marijuana er sannsynlig å gjøre seg i opioidkrisen i bred skala, er ansvarlig bruk som et sikrere, mindre vanedannende middel for visse forhold som et rimelig alternativ til opioider. Som Weintraub sa, har både marijuana og opioider sine egne farer, men midt i et så ekspansivt og dypt problem, må vi kanskje utnytte den minste av to onde.

Moren min brukte marihuana fordi hun så terapeutisk verdi i den. Jeg kan aldri vite om hun brukte den til å håndtere hennes følelsesmessige eller fysiske smerte, eller kanskje en kombinasjon av begge. Og jeg kan aldri forstå smerten som førte henne til å bruke marihuana eller misbruke opioider i utgangspunktet. Det jeg vet er at det er en epidemisk stjele foreldre og barn fra familier rundt om i landet - og hvis det er en bedre vei fremover, er det på tide å utforske det.

Tror du mer forskning bør gjøres på medisinsk marihuana? Fortell oss @FeminineClub.com.

(Illustrasjoner av Rosee Canfield og Sarah Tate /FeminineClub.com)